Zufällige Überlegungen

Liebe Naa Kordei,

Es ist der letzte Monat des Jahres, also wird mein Aufenthalt hier bald vorbei sein und ich werde wieder in Ghana sein. Es ist mein erstes Mal, dass ich zu Weihnachten von zu Hause weg bin. Etwas traurig, ich werde meine Familie vermissen, aber etwas aufgeregt werde ich die Ferienarbeit vermissen. Puh! Das Harmattan und der Staub, und das ganze Kochen und Backen. Ein Mädchen braucht eine Pause. Die Menschen sind ziemlich auf Weihnachten eingestellt, und schon tauchen Dekorationen an Wohnhäusern, Geschäften, Schulen und Büros auf.

Ich kann es kaum erwarten zu sehen, wie hier Weihnachten gefeiert wird. Glücklicherweise werde ich den 24., 25. und 26. mit einigen tollen Familien und das neue Jahr mit meiner Tante verbringen.  Ich bin noch nicht auf dem Weg zum Weihnachtmarkt. Das ist ein einmonatiger Fahrpreis in der Innenstadt, ich hoffe, dass Schmal Kuchen da sein wird, ich liebe diesen Snack wirklich, weil er nach’bofrot‘1 schmeckt. Es ist wahrscheinlich deutscher Bofrot. Es gab ein anderes Mal ein Essenserlebnis, das ich hatte. Lasst uns das für den nächsten Brief der Essenschroniken aufheben, der nach den Feierlichkeiten sein könnte.   Was ist mit dir? Wie bereiten Sie sich auf die Feierlichkeiten in Ghana vor? Und die ganze „Jahr der Rückkehr“ 2-Feier?

Es tut mir leid, dass ich dir nicht schreiben konnte. Wie du weißt, ist das Leben voller Höhen und Tiefen und ich schätze, ich war wirklich niedergeschlagen. Eine Zeit lang wusste ich nicht, warum, ich konnte es nicht verstehen und dann dämmerte es mir, dass ich Heimweh hatte. Ich habe eine Möglichkeit, mich abzulenken oder nicht über meine kleinen Frustrationen zu sprechen, aber es spiegelt sich in anderen Teilen meines Lebens wider. Zum Beispiel nicht nach Wochen an dich zu schreiben.

Es ist lustig, wie sich die Emotionen ändern können, weil man Heimweh hat. Manchmal bist du glücklich und manchmal bist du traurig. Die zufälligen Gedanken und Erinnerungen, die in deinem Kopf auftauchen. Snapchat- und Google-Fotos machen diese noch schlimmer, indem sie Sie mit den Bildern aus der Vergangenheit daran erinnern. Es ist ein Mittelweg; ich wünschte, ich könnte einen Teil von mir in Ghana hierherbringen. Das ist eine Erinnerung daran, dass bestimmte Dinge im Leben kein Sieg – Gewinn sind. Du musst nur mit den Karten spielen, mit denen du zu tun hast.

Du hast gefragt, ob ich hier schon einen besten Freund gefunden habe. Hahaha! Noch nicht. So eine kurze Zeit, um einen besten Freund zu finden. Alle sind zu beschäftigt. Die meisten der Bremers, denen ich begegnet bin, sind sehr zurückhaltend, bis man ein Gespräch mit ihnen beginnt. Ich bin das nicht gewohnt, man könnte beiläufig ein Gespräch mit einer beliebigen Person in Accra führen. Aber nicht hier, ich habe einmal einem meiner deutschen Freunde gesagt, dass ich denke, dass die meisten Leute reserviert sind, weil sie denken, dass es dir bequem machen wird, wenn sie nicht mit dir reden. Aber es gab Versammlungen, bei denen ich mich an die am bösesten aussehende Person gewandt habe und die schönsten Gespräche geführt habe. Auf die gleiche Weise machen einige den mutigen Schritt, sich mir zuerst zu nähern, und es ist immer ein erfrischendes Gespräch.

Das Wetter wird kalt und als die Bäume ihre Blätter verlieren und nackt aussehen, ziehen wir…. Menschen mehr Kleidung an. Sehr bald wird das ganze Grün weg sein. Manchmal finde ich es verwirrend, besonders wenn ich im Begriff bin zu schlafen. Unter der Bettdecke ist es zu warm, ohne die Bettdecke ist es zu kalt. In einigen Fällen in Ghana, wenn man die Sonne scheint. Du weißt, dass es ein heißer Tag werden wird, nicht hier. Bei Regen oder Sonnenschein überprüfe ich immer die Tagestemperatur und ziehe mich entsprechend an. Mein Koordinator sagt: „Es gibt nichts Besseres als schlechtes Wetter, als schlechte Kleidung“. Wenn es das ist, was ihr Boot erschüttert, dann soll es so sein.

Ich habe gehört, dass es noch nicht kalt geworden ist. Ich warte darauf, zu sehen, ich bin sicher, dass ich den Brief in Ga3 oder Ewe4 für dramatische Zwecke schreiben muss.  Apropos Kleidung. Lassen Sie mich darüber reden, bevor ich zum Jugendtreffen gehe. Erinnern Sie sich, Filme anzusehen und zu sehen, wie Leute im Winter in hochhackigen Stiefeln überall auf dem Platz herumlaufen? Oder sogar Absätze im Allgemeinen? Lassen Sie mich noch einmal meinen Disclaimer einfügen. Ich spreche nicht für ganz Deutschland. Ich spreche auch nicht einmal für ganz Bremen. Ich sehe kaum, dass Frauen oder Männer hier Absätze tragen, ja, sie werden in Geschäften verkauft und gelegentlich sehe ich jemanden mit Absätzen, aber nicht so oft, wie ich dachte. Es scheint, dass mein Liebling Bremers lieber bequeme Kleidung als Mode trägt. Ich bemerke, dass sich die meisten Leute lieber anziehen, um bequem auszusehen.

Nun, wir werden bald über Kleidung und meine Arbeit sprechen. Das waren nur zufällige Gedanken, die mir in den Sinn kamen, und ich denke, ich könnte sie mit dir teilen. Es ist ein Abschied für den Moment. Pass auf dich auf.

Mit viel Liebe,

Em

P.S. Bitte schreiben und erzählen Sie mir von Ihrer Weihnachtsfeier.

Lexika

1.            Bofrot – Snacks aus Teig mit Mehl, Hefe, Zucker, Butter, Salz, Wasser und Eiern (optional), die in Pflanzenöl goldgelb frittiert werden.

2.            Jahr der Rückkehr – Ghana hat 2019 zum Jahr der Rückkehr erklärt, um 400 Jahre nach der Ankunft der ersten versklavten Afrikaner in Jamestown, Virginia, USA, zu gedenken. Die Regierung hat eine massive Marketingkampagne für Afroamerikaner und die Diaspora durchgeführt, und es wurden verschiedene Veranstaltungen organisiert.

3.            Ga ¬- Sprache der Ga-Ethnie, die im Süden von Ghana zu finden ist.

4.            Ewe – Sprache der ethnischen Gruppe der Ewe im Osten von Ghana und einigen Teilen Togo.

Random Musings

Dear Naa Kordei,

It is the final month of the year, so soon my stay here will be over and I will be back in Ghana. This is my first time away from home for Christmas. A bit sad, I will miss my family but somewhat excited I will be missing the holiday chores. Whew! The harmattan and the dust, and all the cooking and baking. A girl needs a break. People are pretty geared up for Christmas, with decorations already popping up on residences, shops, schools and offices.

I can’t wait to see how Christmas is celebrated here. Fortunately, I will be spending 24th, 25th and 26th with some amazing families and the New Year with my aunt.  I am yet to go see the ‘’Weihnachmarkt’’. This is a month long fare in the city center, I hope ‘’Schmalzkuchen’‘ will be there, I really love that snack because it tastes like ‘bofrot’1. It is probably German Bofrot. There was another time food experience I had. Let us save that for the next food chronicles letter, which might be after the festivities.   How about you? How are you preparing for the festivities in Ghana? And the whole ‘’Year of Return’’2 celebration?

Sorry I have not been able to write to you. As you know, life is full of ups and downs and I guess I have been really down. For some time, I didn’t know why, I could not understand and then it dawned on me that I was homesick. I have a way of distracting myself or not talking about my petty frustrations but it reflects in other parts of my life. For example not writing to you after weeks.

It is funny how one’s emotions can switch because you are homesick. Sometimes you are happy and other times you are sad. The random thoughts and memories that pop up in your head. Snapchat and Google photos even make these worse by reminding you with the pictures that come up from the past. It is a middle ground; I wish I could bring a part of me in Ghana here. That is a reminder that certain things in life aren’t a win –win. You just have to play with the cards you are dealt with.

You were asking if I have found a best friend here yet. Hahaha! Not yet. Such a short time to get a best friend. Everybody is too busy. Most of the Bremers I have encountered are very reserved until you start a conversation with them. I am not used to that, you could casually have a conversation with any random person in Accra. However, not here, I once told one of my German Friends that I think most people are reserved because they think it will make you comfortable when they do not talk to you. But there have been gatherings where I have approached the meanest looking person and had the most delightful conversations. The same way some take the bold step to approach me first and it is always a refreshing conversation.

The weather is getting cold and as the trees shed their leaves and look naked, we… human beings put on more clothes. Very soon, all the green will be gone. Sometimes I find it confusing, especially when I am about to sleep. Under the duvet is too warm, without the duvet, it is too cold. In several cases in Ghana, when you see the sun shining. You know it is going to be a hot day, not here. Rain or shine, I always check the temperature for the day and dress accordingly. My coordinator says ‘there is nothing like bad weather but bad clothes’. If that is what rocks their boat, then so be it.

I hear it is yet to get cold. I am waiting to see, I am sure I will have to write the letter in Ga3 or Ewe4 for dramatic purposes.  Speaking of clothes. Let me talk about this before I leave to the youth meeting. Remember watching movies and seeing people walk in high heeled boots all over the place during winter? Or even heels in general? Let me put my disclaimer once again. I don’t speak for the whole Germany. I don’t even speak for the whole Bremen either. I barely see women or men wear heels here, yes, they are sold in shops and occasionally I see someone in heels but not as often, as I thought I would. It seems my darling Bremers rather dress for comfort than fashion. I notice most people rather dress to look comfortable.

Well, we will talk about clothing and my work soon. These were just random thoughts that came to mind and I thoughts I could share them with you. It is bye for now. Take care.

Lots of love,

Em

P.S. please write and tell me about your Christmas celebration.

Lexicons

  1. Bofrot – snacks made of dough containing flour, yeast, sugar, butter, salt, water and eggs (which are optional), and deep fried in vegetable oil to a golden brown colour.
  2. Year of return – Ghana has designated 2019 as the Year of Return to commemorate 400 years since the first enslaved Africans arrived in Jamestown, Virginia in the United States. The government has been running a massive marketing campaign targeting African Americans and the diaspora, and various events have been arranged.
  3. Ga ­– language of the Ga ethnic group which can be found in the south of Ghana
  4. Ewe – language of the Ewe ethnic group located at the east of Ghana, and some parts of Togo as well.

Ich melde mich mal wieder

Liebe Blog Leserin,
Lieber Blog Leser,

Ich gebe es zu, ich habe mich wirklich lange nicht gemeldet. Der ein oder andere mag jetzt vielleicht denken, ich hätte vielleicht nichts mehr erlebt und deswegen nichts Neues zu erzählen. Doch das stimmt nicht. Was tatsächlich stimmt, ist, dass viele Dinge mittlerweile zum alltäglichen Leben gehören. Ich habe in der letzten Zeit nicht mehr allzu oft Zeit gehabt, mich über kleine Dinge zu freuen. Sind sie doch leider in meinem Alltag untergegangen. Das ist schade. Das weiß ich jetzt wieder. Wie mir das aufgefallen ist? Die letzten Tage bin ich die Treppe zu meiner Wohnung hoch und wieder runter gelaufen oder zugegebenermaßen runter gehüpft und habe nur aus dem Augenwinkel das grüne Blatt registriert, dass da schon seit Tagen in der Ecke liegt. Ein Blatt denkst du, warum hängst du dich jetzt so daran auf, Julia? Ganz einfach als ich mir vor drei Tagen dann doch die Zeit genommen habe, die Treppe hochzugehen und mal wieder meine Umgebung richtig wahrzunehmen, ist mir aufgefallen, dass es sich bei dem außerordentlich grünen Blatt um gar kein Blatt handelt. Es ist ein Käfer oder Schmetterling, das weiß ich nicht ganz genau, auf jeden Fall ein großes Insekt. Wunderschön anzusehen und beeindruckend, wie gut er sich als Blatt tarnen kann. So gut, dass ich, ohne dass ein Baum in der Nähe gewesen wäre, tagelang an dem kleinen Kerl vorbeigelaufen bin und nicht mal erkannt habe, dass es sich nicht um ein Blatt handelt. Ein kleines Ereignis, vielleicht für jemand anderes unbedeutend, nicht aber für mich. Ich werde jetzt wieder mehr auch auf die kleinen Dinge des Lebens achten. Das ist auch der Grund, warum ich jetzt diesen Blogeintrag schreibe. Es ist wichtig, die vielen Erlebnisse zu teilen, so klein sie auch scheinen mögen. Also fangen wir an:
Am 13.11 (ja, ich weiß, dass das schon etwas her ist) war der 172. Founders Day der E.P Church. Im Jahr 1847 wurde in der Stadt Peki, 50 Minuten von Ho entfernt, die erste Kirche der E.P Chruch gebaut. Ganz spontan habe ich mich mit Reverent Ken nach der Schule auf den Weg nach Peki gemacht. Da sollte an diesem Abend zur Feier des Tages in eben dieser Kirche ein Gottesdienst mit Musical abgehalten werden. Ich habe also an diesem Tag nicht nur Peki kennengelernt, die University of Ep Church angeschaut, sondern bin auch Zeugin eines beeindruckenden Musicals geworden. Eine Gruppe von ca. 40 Sängerinnen und Sängern aus Ho hat unter der Leitung eines 90- jährigen Herrn, der in Ho weit und breit für seine Musicalausarbeitungen bekannt ist, ein dreistündiges „Spektakel“ auf die Beine gestellt. In mehreren Akten wurde dargestellt, wie die Deutschen das erste Mal auf die Ghanaer treffen, es zu Beginn Kommunikationschwierigkeiten und Misstrauen gibt, sich dann angenähert wird und die Menschen begannen, einander zu verstehen. Besonders schön fand ich, wie passend die jeweiligen Lieder, die, wie ich gelernt habe, der Zeit nachempfunden sind, zu den Emotionen passten. Es ist wunderbar deutlich geworden, wie sich die Art des „Worships“ verändert hat. Zum Schluss bin ich Teil des Musicals geworden, denn am Ende wurde dargestellt, wie die Deutschen die Ghanaer heilten. Ein junger Mann spielte einen Blinden. Als er wieder sehen konnte, kam er auf mich zu und tat so, als wäre ich die erste Person, die er jetzt, wo er sein Augenlicht zurückerlangt hatte, sehen könne. Danach wurde den Sängerinnen und Sänger mit tosendem Applaus und einem kleinen Offering gedankt. Wie dem ein oder anderen vielleicht schon aufgefallen ist, stellt das Musical die Ankunft der Deutschen als sehr positiv dar. Ob es das immer war? Da bin ich mir nicht so sicher und es lässt sich auf jeden Fall auch anzweifeln. Was aber sicher ist, dass hier zu Ehren des Founders Days ein beeindruckendes Musical aufgeführt wurde, das ich so schnell nicht wieder vergessen werde.
Apropos Kleinigkeiten und Musik… Ich möchte mal was zur Musik im Allgemeinen sagen. Ich habe lange überlegt, ob ich das in meinen Blog schreiben soll, immerhin ist es vielleicht für andere sehr schwer nachzuvollziehen. Dennoch spielt Musik seitdem ich hier bin eine noch größere Rolle für mich, als vorher schon und ich finde es wichtig, davon zu erzählen, wie wichtig Musik seitdem ich hier bin, für mich geworden ist. Die Verbindung zur Musik ist schon dadurch gegeben, dass ich zwei Wochen nach meinen Ankommen dem EPSU- Chor ( E. P Students Unit) meiner Kirche, also dem Jugendchor der Đela Cathedral beigetreten bin. Ich lerne wöchentlich neue Lieder und finde auch, dass es mir sehr viel leichter fällt, mir Stimmen und Melodien zu merken, auch wenn ich die Sprache teilweise nicht verstehe oder mir einzelne Texte übersetzen lassen muss.
Weiter geht es dann am Sonntagmorgen. Wenn in der Kirche die Band die unterschiedlichsten Lieder spielt, zieht sie mich immer wieder in ihren Bann. Ob das an der Melodie, den Texten oder den Sängern liegt, weiß ich nicht. Ich habe auf jeden Fall für mich festgestellt, dass diese Art von Musik, auch wenn der Text mal auf Ewe ist und ich ihn nicht verstehen kann, mich unglaublich berühren kann. Ich finde es beeindruckend, dass diese Musik bei mir Gefühle hervorrufen kann, die ich vielleicht sonst nicht zeigen würde. Mir ist klar geworden, dass Musik für mich der beste Weg zum Glauben ist. Und sie erreicht mich auch Zuhause. Da ich quasi direkt neben der Đela Cathedral wohne, höre ich eigentlich immer, wenn dort geprobt wird oder einer der vielen Gottesdienste stattfindet. So wache ich beispielsweise morgens um fünf nicht von meinem Wecker, sondern von der Musik aus der Kirche auf. Eine Kleinigkeit, die ich auch jetzt noch zu schätzen weiß. Hoffen wir, dass ich nicht irgendwann davon genervt bin. Bis dahin sollte aber noch einige Zeit ins Land gehen. Hoffentlich dauert es nicht so lange, bis ich mich mal wieder melde. Bleibt gesund!

Menschen werden Menschen sein

Liebe Kordei,

Tut mir leid, dass ich so lange weg war, Seminare und Arbeit haben mich beschäftigt. Ich vermisse Ghana…. da habe ich es gesagt. Ich vermisse das Scherzen beim Verhandeln um den Preis einer Ware, ich vermisse die Trotros1 nicht so sehr, aber ich vermisse definitiv einige der Plänkeleien über Tarife und Sitzplätze. Ich vermisse es, auf dem Markt zu gehen und dann eine zufällige Person sagen zu hören “Obaa wo y3 kama“2 oder “Tumtum Ahuofe“3, das allein kann einem jeden Tag erhellen.  Ich vermisse es, Fanice4 an einem heißen Tag zu essen und Kenkey5 zum Frühstück zu haben. Ich vermisse die Art und Weise, wie die meisten Ghanaer schnell den Problemen des anderen zuhören und Lösungen anbieten. Ich vermisse es, dass wir uns manchmal einfach nicht um unsere eigenen Angelegenheiten kümmern können.  Ich vermisse die Tatsache, dass fast alles repariert werden kann und ich keine neuen Dinge kaufen muss. Ich vermisse die Menschen und die Gastfreundschaft. Ghana hat auch seine Schattenseiten, aber in diesem Brief geht es um Deutschland und nicht um Ghana.

Diese Erfahrungen, die ich gleich mit dir teilen werde, haben diese Frage in meinem Kopf aufgeworfen. Bilden Menschen ein System oder macht ein System die Menschen? Ein Denkanstoß für dich. Kordei, ich weiß nicht einmal, warum wir versuchen, einander zu diskriminieren, wir sind doch alle eins. Derselbe Gott hat uns alle erschaffen, wir leben nur in verschiedenen Kulturen und Einflüssen. Man sollte meinen, dass es einem Land, das über eine ständige Wasserversorgung und eine Vielzahl von Reinigungsmitteln verfügt, keine unhygienischen Menschen mangelt, aber nein. Hygiene ist wirklich eine persönliche Sache. Es dämmert dir gerade, dass wir alle gleich sind.

Wo es reiche Menschen gibt, gibt es auch arme Menschen. Wo Verstand ist, existiert auch Verrücktheit. So wie es angenehme Menschen gibt, so gibt es auch die unangenehmen. Im Sommer nahm ich nicht gerne den Bus und die Straßenbahn. Warum? Weil es dort komische Gerüche gab, einige verschwitzte Leute und ich schätze, einige Menschen, die baden, indem sie nur ihr Gesicht und ihre Achseln waschen.

Das ist ähnlich zu einem heißen Tag in Accra, wenn du das Pech hast bist, in der Nähe einiger der Trotro-Mates zu sitzen6. Du verlässt das Trotro vielleichtmit Falten, wegen all der eigenen Grimassen. Ich habe aber auch einige getroffen, die wirklich gute Hygienepraktiken haben.

Ich hatte eine Erfahrung mit einem Perversen im Bus, aber das muss ich dir persönlich sagen. Menschen werden Menschen sein! Ich weiß, dass die meisten Menschen in Ghana sagen, dass Krankenschwestern unhöflich sind, aber ich hatte das Glück, die Lieben zu treffen. In Deutschland habe ich die unhöflichen getroffen. Da ich hier krankenversichert bin, habe ich mich entschieden, mich untersuchen zu lassen. Ich war bereits bei einem Allgemeinmediziner, so dass der nächste Arzt ein Gynäkologe war. Mein Koordinator half mir, indem er mir eine Liste derjenigen in meiner Nähe gab. Anscheinend sind Gynäkologen hier beliebt wie heiße Semmel, sie sind beschäftigt und mehr gebucht als ein Verkäufer, der versucht, sein Verkaufsziel an einem Stichtag zu erreichen.

Jeder Mensch hat eine Grenze der Belastbarkeit. Ich hatte für einige Zeit hatte etwas Heimweh. Mein Deutsch hat sich im Laufe der Monate verbessert. In der ersten Praxis, gleich nachdem ich die Krankenschwester um einen Termin gebeten hatte, sagte sie mir schnell, dass sie für das Jahr ausgebucht sind, bis ins nächste Jahr. Ich fragte sie, ob sie einen anderen Arzt kenne, aber ich beendete nicht einmal meine Frage und sie sagte nein. Gegenüber von diesem Arzt war eine weitere Praxis, ich ging hinein und diese zweite Krankenschwester war noch schlimmer. Sie ließ mich nicht einmal grüßen und sagte, dass sie keine Termine hätten. Ich sagte dann: okay, ich bin bereit, für das nächste Jahr einen Termin zu vereinbaren und sie sagte immer noch nein. Sie wollte mir nicht einmal zuhören. Ich dachte, mein Deutsch sei so schlecht, also versuchte ich sie zu fragen, ob sie Englisch sprechen könne und ihr Nein war stärker denn je. Als ich danach auf den Parkplatz kam, fing ich einfach an zu weinen. So richtig hässliches Weinen à la Annalise Keating. Ich beschloss, die Gynäkologie-Termine aufzugeben und habe dann einen Zahnarzt aufgesucht. Gott sei Dank habe ich eine süße, herzliche und gastfreundliche Zahnarztpraxis (Besters & Partner) in der Vahr gefunden. Die Krankenschwester konnte zwar kein Englisch sprechen, war aber geduldig mit mir. Als ich nach einem Gynäkologen in der Nähe fragte, fragte sie höflich nach dem schrecklichen Ort, den ich vorhin besucht hatte. Ich sagte ihr, sie seien alle ausgebucht. Dann sagte sie mir, dass sie sonst von keinen  wusste. Wie süß von ihr.

Andererseits werden Menschen immer Menschen sein. Am selben Tag, an dem ich unhöfliche Krankenschwestern traf, traf ich auch eine herzliche. Gleichzeitig kann jemand zu dir im Bus unangebracht sein, und auf der anderen Seite bietet dir jemand einen Sitzplatz an, weil du grade viele Dinge mit dir trägst. Ich bewundere es wirklich, wie die jungen Menschen den Senioren in Bus und der Straßenbahn ihre Plätze anbieten.

Oh ja, eine neue gynäkologische Praxis hat vor kurzen nahe bei der Arbeit eröffnet, also habe ich bereits einen Termin für dieses Jahr gebucht. Und oh ja. Die Krankenschwestern dort waren sehr nett, so dass ich meine vorige missliche Lage fast vergessen hätte. Sie waren so geduldig, eine von ihnen verstand kein Englisch und war geduldig mit mir, als ich mein Handy benutzt ahbe, um zu übersetzen und mit ihr zu sprechen.

Es ist interessant, wie wir schnell kommentieren: „Das kann im Ausland nie passieren“. Einige Dinge können nie passieren und das ist wahr. Aber wenn es um menschliches Verhalten geht, sind wir uns alle viel ähnlicher, als du denkst.

Kordei, das heißt, wir sind alle eins. Wir denken, wir weinen, wir lachen, wir fühlen. Wir sind eins, also warum der Hass? Das bringt mich auf die Frage: Machen Menschen ein System oder macht das System die Menschen?

Ich wünsche dir eine schöne Woche!

Dein Borga,

Ems.

Lexika

1.            Trotro – ein Kleinbus, der normalerweise überfüllt ist und ein gängiges Verkehrsmittel ist.

2.            Obaa wo y3 kama –  Übersetzung aus der Sprache Twi aus Ghana für „Du bist so eine nette Dame“.

3.            Tumtum Ahuofe – Twi für „schwarze Schönheit“

4.            Fan-Vanille-Eiscreme, die in einem kleinen Beutel verkauft wird.

5.            Kenkey – gekochter fermentierter Mais in Maisschalen gewickelt

6.            Trotro mate – Unterstützen die Trotro-Fahrer, indem sie die Fahrpreise von den Fahrgästen einholen.

7.            Annalise Keating – Charakter gespielt von Viola Davis in “How to get away with murder“‘.

People will be people.

Dear Kordei,

Sorry I have been away for so long, seminars and work have kept me busy. I miss Ghana… there I said it. I miss the banter when bargaining for the prices of a good, I do not miss the trotros1 that much but I definitely miss some of the quibbles and squabbles that happen over fares and seats. I miss walking in the market and then hear a random person say ‘’Obaa wo y3 kama’’2 or ‘’Tumtum Ahuofe’’3, that alone can brighten anyone’s day.  I miss eating Fanice4 on a hot day and having kenkey5 for breakfast. I miss the way most Ghanaians are quick to listen to one another’s problems and offer solutions. I miss how sometimes we just can’t mind our own business.  I miss the fact that almost everything can be repaired and I don’t have to buy a new one. I miss the people and the hospitality. Ghana has its downsides as well but this letter is about Germany not Ghana.

These experiences I am about to share with you have created this question in my mind. Do people make up a system or does a system make the people? That’s your food for thought. Kordei, I don’t even know why we try to discriminate against one another, because we are all one. The same God created us all, just different cultures and influences. You would think that a country that has constant supply of water and variety of detergents would lack unhygienic people but Nope. Hygiene is really a personal thing. It just dawns on you that we are all the same.

Where there are rich people, there are poor people. Where there is sanity, there is insanity. The same way where there are pleasant people, there are the unpleasant ones. During the summer, I did not like taking the bus and the tram. Why? Because it had a funny smell, some sweaty people and I am guessing who bath by just washing their face and armpits.

The same way on a hot day in Accra and you are quite unfortunate to sit close to some of the trotro mates6. You might leave the trotro with wrinkles because of all that grimacing. I have met some trotro mates who practice good hygiene though.

I had an experience with a pervert on the bus but I will have to tell you about that ordeal in person. People will be people! I know people say most nurses in Ghana are rude but for me I have been fortunate to meet the lovely ones. It is in Germany that I have met the rude ones. Since I have health insurance here, I decided to do a check-up. I have already been to a general physician so the next was a gynaecologist. My coordinator helped by giving me a list of those near my vicinity. Apparently, Gynaecologist here are hot cakes, they are busy and booked more than a salesperson trying to meet his target on a deadline day.

Everybody has a breaking point, for some time I was somewhat homesick. My German has gotten better over the months. At the first place, right after I asked the nurse for an appointment, she quickly told me they are booked for the year so until next year . I asked her if she knew any other place, I did not even finish my question and she said no. Right opposite that building was another one, I went in and this second nurse was even worse. She did not even let me greet and she said no appointments. I then said okay, I am ready to book for next year and she still said no. She did not even want to listen to me. I thought my German was that bad so I tried to ask her if she could speak English and the no was stronger than ever. I got to the parking lot and I just started to cry. Like real Annalise Keating7, ugly face tears. I decided to give up on the gynae appointments and then see a dentist.  In addition, thank God, I found a sweet, warm and hospitable dentist practice (Besters & partner) in the Vahr. The nurse though could not speak English, was patient with me. When I asked about a gynae nearby, she politely asked about the horrible place I visited earlier. I told her they were all booked. She then told me she did not know any other else. How sweet of her.

Then again, people will be people. The same day I met rude nurses, I met a sweet one too. The same way sometimes, someone can be inappropriate in a bus is the same way someone can offer you a seat because you are carrying lots of things. I really admire how the young ones still offer their seats to the senior citizens in the bus and tram.

Oh yeah, a new gynaecology practice opened up close to work so I have already booked one for this year. And oh yes. The nurses there were very lovely to the extent that I nearly forgot my earlier terrible predicament. They were so patient, one of them did not understand English but she was patient with me when I used to my phone to translate and talk to her.

It is funny how we are quick to  comment ‘’ This can never happen abroad’’. Some things may never happen and that is true. but when it comes to human behaviour, we are all way more alike than you think.

Kordei, this is to say that we are all one. We think, we cry, we laugh, we feel. We are one, so why the hate? Brings me to the question: Do people make a system or does the system make the people?

Have a great week!

Your Borga,

Ems.

Lexicons

  1. Trotro – a minibus that is usually overcrowded and it is a common mode of transport
  2. Obaa wo y3 kama –  Twi language from Ghana  for You are such a nice lady
  3. Tumtum Ahuofe – Twi language from Ghana for Black beauty
  4. Fanice– vanilla ice cream sold in a small sachet
  5. Kenkey – cooked fermented corn wrapped in corn husks
  6. Trotro mate – Assists the trotro drivers by collecting fares from the passengers
  7. Annalise Keating – Character played by Viola Davis in ‘’How to get away with murder?’’

Medunu

In diesem Blogeintrag werde ich ein wenig über meine Erfahrungen mit dem Essen hier in Ghana berichten. Da ich alleine in meiner Wohnung lebe, sind bei mir Zuhause noch nicht so viele einheimische Gerichte auf den Tisch gekommen. Besonders wenn es schnell gehen muss, wird es dann der Einfachheit halber ein Nudel- oder Reisgericht. Trotzdem habe ich schon durch das Essen an der Straße, in Restaurants, durch Einladungen oder Besuche bei meinem Mentor und seiner Familie einiges von der ghanaischen Küche probiert. Bis jetzt, so viel lässt sich sagen, bin ich noch nicht enttäuscht worden (gut, vielleicht mal von meiner ersten selbstgemachten Tomatensoße mal abgesehen. Mag sein, dass ich das eine Gewürz, wer weiß was das war, aus meinem Kühlschrank nicht hätte benutzen sollen). Sehr viel wird hier „fried rice“ mit Hähnchen gegessen. Dazu wird häufig dann Salat und eine Tomatensauce mit viel Pfeffer und Chili gereicht. Das geht einfach und schnell und wird daher auch viel an der Straße verkauft und bei Veranstaltungen als Lunch gereicht. Besonders gerne esse ich „Redred“ das ist ein Gericht aus Bohnen, die dann mit „fried plantane“, also frittierten Kochbananen zubereitet wird. Besonders lecker ist Fufu. Das ist ist ein fester Brei, der aus Maniok und einem kleinen Anteil Kochbananen zubereitet wird, in dem erst Maniok und Kochbananen gekocht werden und dann mit einem großen Mörser per Hand zu diesem Brei gestampft werden.
Es wird mit den unterschiedlichsten Soups serviert und drüber hinaus häufig als Beilage verwendet. Wichtig! Fufu wird nicht gekaut, sondern einfach ohne zu kauen, geschluckt. Das ist zugegebenermaßen etwas ungewohnt, wenn man es das erste Mal macht. Aber man gewöhnt sich auch genauso schnell daran.
Zum Frühstück esse ich immer Brot und Obst. Das Brot, dass es gibt lässt sich in zwei „Arten“ unterteilen. Da gibt es einmal „Teabread“ und zum anderen „Sugarbread“. Ich glaube der Unterschied besteht darin, dass bei dem Teabread die Kruste ein wenig härter ist, als bei dem Sugarbread. Das Obst ist immer sehr frisch und man schmeckt die Sonne, die es gesehen hat.
Auch sehr gerne esse ich „fried yam“. Yam ist geschmacklich vergleichbar, mit Kartoffeln. Genauso, wie die Kartoffel, kann man Yam nicht nur frittieren, sondern auch kochen oder in der Pfanne anbraten. Ist man unterwegs und bekommt Hunger, muss man sich nur umschauen und findet bestimmt etwas zu Essen, denn immer sind Männer und Frauen unterwegs, die das unterschiedlichste an Essen und kleinen Snacks verkaufen.
Als ich die ersten Tage in der Schule war, hat eine Lehrerin, die gerade ihr Essen ausgepackt hatte:“You are invited.“ Zunächst wusste ich nicht, was sie meinte. Doch schnell wurde mir klar, dass sie mich zum „Mitessen“ eigeladen hatte. Erst langsam ist mir klar geworden, dass das hier höflich ist. Wann immer man selbst etwas isst, lädt man Menschen um sich herum mit den Worten „You are invited“ oder auf Ewe „Medunu“ dazu ein, mit zu essen.

Außerdem…

Letzte Woche war in ganz Ho für alle Basic Schools eine Sportwoche. Also auch an meiner Schule. Als ich montags durch das Tor auf den Hof der E.P. Basic School Ho Heve gegangen bin, sind mir die ganzen Kids aufgefallen, die die unterschiedlichsten Sportarten ausübten. Das ging von Fußball über Volleyball bis hin zu Basketball. Da eigentlich sonst nur Freitags die Klassen Sportunterricht haben, habe ich eine Lehrerin gefragt, was die Kids da machen. Es ist eine Sportwoche, sagte sie. Am Donnerstag und Freitag würden wir uns mit drei anderen Schulen auf einem Sportplatz versammeln und in den unterschiedlichsten Disziplinen gegeneinander antreten. Der Anfang dieser Woche war also zum Üben der Sportarten gedacht. Ich habe also in dieser Woche wenig unterrichtet, sondern viel mehr beim Basketball zugeschaut, beim Volleyball mit angefeuert, die Lehrer unterstützt und viel mit Fußball gespielt. Am Donnerstagmorgen haben sich dann alle Lehrer und Schüler auf dem Sportplatz der Mauwli Senior Highschool versammelt. Ein DJ sorgte für die musikalische Untermalung. Heute waren die Leichtathleten dran. Es ging los mit den 2000m – Mädchen und den 5000m – Jungen. Sowohl die Mädels, als auch die Jungs haben sich größtenteils gut geschlagen und bis auf einen jungen Herrn, haben alle sicher das Ziel erreicht. Die Sonne war sehr stark, weshalb viel Wasser einfach nur zum Abspritzen der Sportlerinnen und Sportler genutzt wurde. Auf die Langstreckenläufe folgten die 800 und 400m Mädchen und Jungen. Bei den 400m Jungen gewann ein Junge aus der 8. Klasse meiner Schule. Das hat sowohl mich als auch alle anderen der Lehrer der Basic School Ho Heve gefreut! Bei den darauf folgenden 200m ist er nochmal gelaufen. Der arme Junge dachte ich. Das hätten mir meine Trainer damals beim Leichtathletik nicht geraten. Aber er lief so viel schneller als die anderen Jungs und gewann auch dieses Rennen. Meinen Respekt hat er dafür auf jeden Fall.
Am Freitagmorgen war das Wetter nicht so gut, sondern deutlich kühler. Gut für die Sportler. Gespannt verfolgte ich die Fußballspiele und Volleyballmatches. Die Mädels und Jungs haben sie alle echt angestrengt und ihr Bestes gegeben. Klar jedes Team wollte für seine Schule gewinnen. Sehr schön fand ich es zu sehen, wie die Lehrerinnen und Lehrer mit ihren kleinen Sportlern mitfieberten. Viele wollten oder konnten nicht still sitzen bleiben, sondern standen immer wieder auf, um vom Rand des Spielfeldes die Fußballerinnen und Fußballer anzufeuern und ihnen Tipps zuzurufen.

Gerade war die Fußballmannschaft der Jungen unter 15 meiner Schule an der Reihe und hatte leider beim Elfmeterschießen 6 zu 7 verloren, da fing es an, zu gewittern. Ich dachte noch, dass ich unter dem Zelt, das extra für die Lehrer aufgestellt worden war, damit sie vor der Sonne geschützt die Veranstaltung beobachten konnten, nicht nass werden würde. Tja falsch gedacht. Es konnte aber auch niemand damit rechnen, dass es so plötzlich so stark anfangen würde zu regnen. Nach zwei Minuten konnte das Zelt dem Regen nicht mehr standhalten. Mit allen anderen – Schülern, Lehrern und Helfern- habe ich mich unter einem Dachvorsprung untergestellt. Und darauf gewartet , dass der Regen aufhört. Einige Jungs sprangen auf der Wiese herum und warfen sich in die Pfützen. Ich muss zu geben, dass ich das auch ganz gerne mal gemacht hätte. Denn wann haben wir in Deutschland mal einen Regen, bei dem es so angenehm warm ist, dass man gerne raus möchte. Als der Regen eine halbe Stunde später aufhörte, waten alle mehr oder weniger klatschnass und durchgefroren und die weiteren Turniere wurden auf Samstag verschoben. Ich bin gespannt darauf, ob meine Schule noch ein paar Turniere gewinnen kann nach Hause gegangen.

Mein Leben in Notsé

Hallo zusammen und herzlich Willkommen zu meinem zweiten Blogpost!

Da ich ja jetzt schon sechs Wochen in Togo und schon einen Monat in Notsé in meiner Einsatzstelle bin, dachte ich, es wäre doch an der Zeit, euch mal ein bisschen vom Leben hier vor Ort und meiner Arbeit zu erzählen. Inzwischen habe ich mir nämlich so einigermaßen einen Überblick verschafft und kenne so einigermaßen die Abläufe in der Kirche und der Schule.

Zu erst einmal zu meiner Unterbringung bzw. den “Rahmenbedingungen” meines Aufenthaltes:

Ich wohne in Notsé, einer Kleinstadt etwa 60 km nördlich von der Hauptstadt, die in 1 ½ bis 2 Stunden mit dem Auto von Lomé aus zu erreichen ist. Hier wohne ich ziemlich zentral auf dem Gelände des CEPRODED, kurz für “Centre Protestant pour le Developpement Durable”, also evangelisches Zentrum für Nachhaltige Entwicklung. Hier gibt es zum Beispiel eine Krankenstation und eine Art Bauernhof, und hier werden viele Tagungen und Schulungen für Verantwortliche aus kleineren Dörfern durchgeführt, wo sie lernen, wie sie die Situation dort verbessern können. Neben meiner Wohnung gibt es noch andere Wohnhäuser des Verwaltungspersonals, in denen auch mehrere Familien mit Kindern wohnen.

Die Leute hier im CEPRODED fühlen sich ziemlich verantwortlich für mich und haben mich direkt sehr herzlich aufgenommen. Sie unterstützen mich, wo es geht, und durch die Hilfe vor allem von Albert, dem Finanzverwalter des Zentrums, und seiner Frau Virginie, habe ich mich direkt gut in Notsé zurecht gefunden und wie zuhause gefühlt. So haben sie mich direkt am ersten Sonntag zum Mittagessen eingeladen und auch sonst verbringe ich viel Zeit bei ihnen im Haus und mit ihren drei kleinen Kindern. Auch hat Virginie mir schon geholfen, auf dem Markt einzukaufen, was schwieriger ist, als gedacht, wenn man keine Ahnung hat, wie viel die Sachen zu kosten haben und wo man in dem Gewusel was findet. Außerdem hat sie mir schon beigebracht, ein paar typisch togolesische Gerichte zu kochen, was echt Spaß macht.

Jetzt aber zu erst einmal zu meiner Arbeit: Ich arbeite hier im Collège Protestant von Notsé, also einer Art evangelischem Gymnasium. In Togo ist Deutsch ein Wahlfach ab der Oberstufe, also auf dem Lycée. Hier begleite ich den Deutschlehrer in den Unterricht und er stellt mir viele Fragen und ich kann oft von dem Leben in Deutschland erzählen, was nett ist. Aber meine Hauptaufgabe ist der eigenständige Deutschunterricht in den Klassen 6 bis 9, wo ich in jeder Klasse, insgesamt acht, einmal die Woche bin. Der Unterricht wird aber nicht benotet und ist eher wie eine Art AG, weil die Kinder sonst viele Freistunden haben und unbeschäftigt sind.

Die Schülerinnen und Schüler sind ziemlich motiviert und so macht es viel Spaß, dort zu unterrichten. Die ersten Wochen habe ich besonders mit den kleinen erstmal viel gesungen, zum Beispiel “Gottes Liebe ist so wunderbar”, was sie sehr begeistert hat, da die meisten Kinder hier singen lieben. Mit den größeren habe ich die Begrüßung und Vorstellung wiederholt und das Alphabet und die Zahlen geübt. Da ich die erste Woche mir erstmal nur den Unterricht der anderen Lehrer angesehen habe, konnte ich mir danach ganz gut vorstellen, was für Methoden die Kinder so gewöhnt sind und wie die Lehrer hier so Sprachen beibringen. Der Unterricht ist relativ frontal gehalten, was aber auch daran liegt, dass es vierzig bis fünfzig Schüler auf relativ engem Raum in einer Klasse gibt, so dass zb. Gruppenarbeit nicht möglich wäre. Um die deutschen Wörter zu üben, spreche ich sie den Kindern vor und sie wiederholen sie dann, oder man kann auch mal einzelne Kinder an die Tafel bitten, um Aufgaben zu lösen. Leider gibt es in vielen Fächern keine Bücher, weswegen die Lehrer ziemlich viele Texte diktieren müssen. Dadurch geht natürlich ziemlich viel Zeit verloren, weshalb die Lehrer häufig noch nachmittags zusätzlichen Unterricht zum Aufholen des Stoffes machen.

Insgesamt finde ich die Atmosphäre in der Schule ziemlich angenehm und entspannt. Die Lehrer sind unter Umständen etwas strikter im Unterricht mit den Schülern, haben aber sonst ein gutes Verhältnis zu ihnen und machen gerne Witze und so weiter. Auch die Stimmung im Lehrerzimmer ist gut und ich wurde sehr positiv und interessiert aufgenommen. Da die meisten Lehrer jung sind, konnte ich mich schon mit einigen ganz gut anfreunden. Da ich aber das gleiche Alter wie viele Schülerinnen und Schüler in der Oberstufe habe, habe ich auch hier schon viele Kontakte knüpfen können und verbringe die Pause abwechselnd im Lehrerzimmer oder bei Schülern, von denen ich gerne zum Essen eingeladen werde, was hier ziemlich üblich ist. Auf dem Schülgelände werden nämlich ganz viele verschiedene Gerichte und auch Süßigkeiten verkauft.

Wenn ich Freistunden habe, gehe ich aber auch häufig zum Kindergarten, der nebenan ist. Hier helfe ich der Kindergärtnerin, die sich um vierzig Kinder alleine kümmert, wo es geht ein bisschen, vor allem lerne ich aber selber ganz viel, da die meisten Kinder nur Ewe sprechen und ich so gezwungen bin, mir das ein oder andere anzueignen. Es gibt zwar nicht viel Spielzeug, aber die Kindergärtnerin beschäftigt die Kinder mit Bewegungspielen auf dem Hof, mit Liedern oder kreativen Aufgaben. Unten könnt ihr ein Foto von der Schule bzw. einem Klassenraum und dem Kindergarten sehen.

Jetzt noch mal ein bisschen was zu meinem Alltag und meiner Freizeit. Da ich meistens nur bis 12 Uhr oder 13h30 Unterricht habe, habe ich am Nachmittag relativ viel freie Zeit zur Verfügung. Da die Schule schon zwanzig vor sieben beginnt und ich dementsprechend früh aufstehen muss, ruhe ich mich, wie die meisten Leute hier, nach der Schule erstmal ein bisschen aus, was aber auch an der Hitze liegt, in der man nicht so richtig Lust hat, etwas zu machen. Danach koche ich meistens etwas und erledige etwas Hausarbeit. Oft gehe ich auch zum Beispiel einkaufen und quatsche dann gerne auch länger mit den Verkäufern in den kleinen Läden nebenan, was hier ganz normal ist. Fast jeden Abend mache ich etwas in der Kirche, zweimal die Woche gehe ich zum Jugendchor, zweimal die Woche zur Bandprobe, wo wir begleitet von Schlagzeug, Gitarre und Klavier singen, und noch einmal die Woche zu einer Bläsergruppe, der sogenannten Fanfare, wo ich Querflöte mitspiele. Das macht alles ziemlich viel Spaß, da hier viele gleichaltrige Jugendliche sind, und momentan hält sich mein Freizeitstress auch noch in Grenzen :). Am Sonntag singen wir dann fast immer mit dem Chor und begleiten die Lieder mit der Fanfare, was ordentlich für gute Stimmung sorgt. Während die Kollekte eingesammelt wird und alle tanzend nach vorne gehen, spielen wir oft auch mit unserer Band.

Die Lieder sind zwar alle auf Ewe, was es für mich am Anfang etwas schwierig gemacht hat, mitzusingen. Man hört sich aber doch einigermaßen zügig ein. In der Band hat mir aber netterweise mein Nachbar, der die Band leitet, alle Texte in ein Heft geschrieben, und wir üben jetzt immer zusammen. Insgesamt ist besonders der Jugendchor sehr cool, weil wir nicht nur zusammen proben, sondern auch oft gemeinsam etwas unternehmen. So macht der Chor einmal im Monat ein Fest, wo gemeinsam Fufu gekocht und gegessen wird und dann getanzt und gesungen. Das war echt eines meiner Highlights letzten Monat und ich freue mich schon aufs nächste Mal. Unten seht ihr ein Foto von uns beim Fufu stampfen.

Mein Wochenende ist hier immer ziemlich vollgepackt. Samstag wasche ich morgens nämlich immer erst einmal meine Kleidung, was bei Handwäsche entsprechend lange dauert. Samstags ist außerdem Markttag, es kommen also Leute von überall her und bauen ihre Stände auf. Es gibt nicht nur Obst, Gemüse und sonstige Lebensmittel, sondern auch Haushaltsgegenstände, Geschirr, Kleidung, Schuhe, Stoffe und was man sonst noch so braucht. Inzwischen traue ich mich auch, mal Dinge zu kaufen, die ich nicht kenne, und einfach mal auszuprobieren sie zuzubereiten, wie zum Beispiel Yams oder Kochbananen. Da es in Notsé keinen Supermarkt gibt, ist der Samstag die einzige Chance mal größer einzukaufen. Unter der Woche verkaufen kleine Läden an der Straße zwar Dinge wie Nudeln, Öl, Zucker etc. aber den Haupteinkauf erledigt man auf dem Markt. Unten angehängt ein Foto, wo man vielleicht ein bisschen sich die Atmosphäre auf den Markt vorstellen kann.

Insgesamt esse ich hier ziemlich anders als in Deutschland, da es fast gar keine Milchprodukte gibt und ich auch kein Fleisch kaufe. Morgens esse ich aber wie zuhause häufig Brot mit Rührei oder auch mal Avocado, die hier wächst. Dann esse ich in der Schule morgens oft Nudeln, Reis oder einen Art Kloß aus Maismehl mit scharfer Soße und Fisch, was sehr lecker schmeckt. Sonst isst man hier auch gerne Bohnen zum Frühstück, die mit Palmöl und einer Art Mehl aus Maniok serviert werden, was ich auch sehr gerne mag, oder auch mal Beignets, eine Art fritierter süßer Krapfen. Mittags koche ich dann meistens zuhause, zum Beispiel Yams, was wie Kartoffel schmeckt, oder Nudeln, Reis oder Couscous. Viel wird auch Pate gegessen, ein heißer Brei aus Maismehl, der schnell fest wird und von dem man kleine Stücke abreißt und in eine Soße tunkt. Soßen gibt es hier mit Fisch und Fleisch und sind häufig ziemlich scharf. Besonders lecker finde ich Soßen mit Palmöl, Palmnüssen und Erdnüssen. Außerdem gibt es viel frisches Obst, wie Ananas, die in Notsé wächst, oder Papaya und Melone. Tatsächlich ist die Auswahl an Gemüse ziemlich begrenzt, am meisten werden Tomaten, Aubergine und eine Art spinatähnliches Gemüse gegessen, es gibt aber auch grüne Bohnen, rote Beete und Karotten zu kaufen. Und natürlich viel Chilli. Außerdem ist man viel mit der Hand, besonders Fufu und Pate, aber in der Schule auch Reis und sogar Nudeln. Wenn man das gar nicht gewöhnt ist, ist es schwieriger als gedacht, und erfordert einiges an Geschick. Inzwischen geht es aber schon viel besser und ich lebe nicht mehr in der ständigen Angst, meine gesamte Kleidung vollzusauen.

Soo, jetzt habe ich ziemlich viel erzählt und hoffe, es war nicht zu lang und interessant! Danke fürs Lesen und bis zum nächsten Mal!

Eure Leonie

Thursday, 17th October – We would like to share our vision

The last ten days have passed shockingly fast, and so we woke up to the last day of our youth encounter this morning. After breakfast, we came together for morning devotion one last time, and it looked a little different today. Instead of a singing song or a hearing a verse we exchanged friendly messages or nice comments by writing them on a piece of paper stuck to everybody’s backs. It took a little while until all were finished, which shows already that we as a group have become quite close. Having read all the notes, we continued in our programme.

I think many of us enjoyed very much what followed now. Everybody received a mat and we all lay down and relax. While some calm music was playing, Nane took us on a journey of imagination and we were animated to think about how our life would look like in 2070. So we imagined how we would sit in front of our houses as old ladies and men, what we would have seen and experienced by then and also how we were going to be remembered after we would be gone. Especially imagining what we would like our life to have been like when we would look back one day, and by what values we would like to live made many of us very thoughtful.

Returning to the present, Nele had a creative task for us. We were supposed to present our vision of the world as we would like it to be in future in one connected drawing. What seemed like quite a challenge at first turned out to be very enjoyable and in the end we spent the rest of the morning and some of the afternoon completing our vision. We were very proud of it in the end! 🙂

After lunch we drew a little more and when we had finished cleaning up we finally presented the communities that should ensure a good life for all we had already crafted on Tuesday. Some of us had made a collage, some had made small houses out of paper and other materials. Our ideal communities often included shared common rooms, gardens or fields to grow our own food and good access to education. Afterwards some of us felt so exhausted that they needed a rest.

So they could relax until supper and Nele continued to work with those who still had enough energy.

And we really needed it for the following task. Together, we were supposed to formulate goals for a utopia in 2070 and draw up steps how we could reach them in the next decades. This task was everything but easy and, of course provoked many controversial discussions. Especially the threat of the climate crisis became even clearer to us and we realized again how urgent the need for action is. The more time we lose, the more drastic the measures have to become.

For me, it was overwhelming to learn again how fast we need to act and how profound the changes are, that have to be made. But on the other hand, it was also encouraging to see that there are in fact solutions, but we also have to make use of our possibilities.

Given the magnitude of this task, we were not even near being finished when we went down for dinner at six.

At half past seven we came together again and we were visited by Heike Jakobeit, the general secretary of Bremen Mission who came to say goodbye to us, pray with us and give us benediction for our journeys home.

To end the evening, we gave feedback about what we had experienced the past few days. We shared our thoughts and we were very thankful for our team that had organised the encounter so well. So: Thank you Nele, Nane and Emefa for this wonderful time!

After the official part, we exchanged contacts and said goodbye to those who were already leaving.

I think I can speak for all of us when I say that we leave feeling well-informed about the struggles we are facing but we also feel encouraged to use the knowledge we have and do everything in our power to make a positive change.

Thank you to all the people that organised or participated, you have made this time very special!

Anne

Wednesday, 16 October, 2019 – Agriculture is for people not for profit!

Its a wonderful Wednesday morning as early as 8:45am we already gather to take off to Gemüsewerft ( Urban Agriculture) We met Micheal who is the CEO of Gemüsewerft. He welcomes us and talk about his company where they grow vegetables in boxes. They are owning more than 1000 boxes where they plant hop or salat and vegetables in general. Normally farmers work with 20 to 80 ha land but Michaels business owns 0,8 ha divided in several boxes. Also most bigger farmers are using artificial methods for productions. The Gemüsewerft only uses natural environnement and grows only bio-products. Therefore they only grew saisonal vegetables. They are not depending on big companies telling them what and when to grow. Gemüsewerft is working together with one restaurant in Bremen. There is one cook working. Michael loved to describe how they used to send the vegetables to the cook every morning. Michael said the cook looks every morning at the harvest of the last day and decides what to prepare out of it. Usually cooks call farms and order the ingredients they need. Not this procedure! Gemüsewerft is harvesting when it’s the right time for the plant and not for any cooks or companies.

We learned that Germany produces 70% of the worldwide hop and to supply for one family with 4 people you need 1000 square meters. Michael explained to us that in almost every german city is a quater where poorer and less educated people live. There are many children who don’t know what a salad looks like or which part of a tomato plant is eatable. In the future, more and more people will live in cities so the plants will grow on the countryside than more people will never get to see the plants which are sold as their food at the markets. Further Michael explained that the humas developed to be the animal on the planet demanding for most food. That means that we (the people) are waisting too much food.

In the afternoon we were hosting two external experts (Annika and Pauline) who did a workshop with us about food sovereignty. We agreed that sovereignty means that consumers have authorities about their decisions also concerning everyones future. Therefore they are well educated.

We realised that a food chain usually starts with the pre-production. Companies like Monsanto are selling seeds to farmers who grow the plants and then production take place. The farmers are the ones harvesting the finished farm produce. They later process it into non-perishable goods and send to the wholesalers and to retailers and finally to the consumers. But some of the processes of production differ from country to country. Our fellows from Ghana stated that, from the wholesalers there is a powerful chain called Middlemen. They determine the actual prices of the farm produce and they get the most profit.

During the discussion we also realised that there are various problems facing the production from all the three countries ( Germany, Ghana and Togo). some of the problems are 1. poor roads to the farms 2. Inadequate financing 3. there are more import than export etc. we concluded that, we must purchase locally manufactured goods, government intervention( good roads, irrigation etc), we should also encourage more people in farming.

Later in the evening was the Culture night for the Togolese. They talked about the traditional clothes and educate us on how politics work in their country. We played a lot of games like Murder in the dark, follow the pussy cat and so on. Everybody was excited and we all left to get some rest for the next day.

DAVID SELORM NYAGAH

Tuesday the 15th of October – This is our House!

Today on October 15th we had to get up a little earlier to leave the house at 9:30 am. After the prayer we discussed extensively in small groups about advantages and disadvantages as tenants in the respective countries (Togo, Ghana and Germany).

Today we visited the Mietshäuser Syndikat, had a workshop about Living and Housing and finally the Ghanaians prepared a cultural evening which took place in Nane’s house flat.

At 10:30 a.m. we were welcomed by 2 of the residents of the housing project and talked about the project over coffee and tea in the common room. In the newly built building there are about 40 people including 15 children. Emma and Michael the 2 residents explained to us how this project came about, how it looks like with the financing, which support they got from the Mietshäuser Syndikat and which advantages and disadvantages living together brings. Yesterday we watched a movie called „this is our house“ on the topic. So we all had already gained some previous knowledge and afterwards asked a lot of questions.

After the round of questions we got a guided tour of the house. After we took off our shoes Michael showed us his apartment which we all liked very much. Afterwards we went to the terrace and enjoyed the beautiful view. After we thanked Emma and Michael for the great tour, after about 2 hours we unfortunately had to make our way back to the Lidice House. to be in time for lunch.

After lunch we continued with a creative workshop. We were allowed to present the „good life“ creatively either individually or in groups. We were provided with various materials for this purpose. We were allowed to use magazines to cut out pictures and create collages, as well as collected branches, leaves and stones that could be used for handicrafts.

At about 16 o’clock the workshop was over and we had free time until 18 o’clock.
Afterwards we went to Nane’s house where the Ghanaians waited for us, because they cooked for the whole group during the cultural evening.

When we arrived the garden was shown to us and afterwards we made ourselves comfortable in the living room until the food was ready and we were called Jollof rice, fried bananas, chicken and salad.

After we all ate the delicious food, the cultural evening started and the Ghanaians imitated an Ewe naming ceremony in traditional robes. Afterwards there was dancing, joking and laughing and we let the evening fade away before we had to go back to the Lidice House.

Clemence and Louise

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Heute am 15. Oktober mussten wir etwas früher aufstehen um pünktlich um 9:30 Uhr das Haus zu verlassen. Nach der Andacht haben wir in Kleingruppen ausgiebig über Vor und Nachteile als Mieter in den jeweiligen Ländern (Togo, Ghana und Deutschland) diskutiert.

Auf dem Programm steht heute der Besuch des Mietshäuser Syndikat, ein Workshop über Living und Housing und letztendlich werden die Ghanaer einen kulturellen Abend vorbereiten, der in Nanes Haus-WG stattfinden wird.

Um 10:30 Uhr wurden wir von 2 der Bewohnern des Wohnprojektes empfangen und haben uns bei Kaffe und Tee im Gemeinschaftsraum über das Projekt unterhalten. In dem neuerbauten Gebäude wohnen ca. 40 Personen darunter 15 Kinder. Emma und Michael die 2 Bewohner haben uns erklärt, wie es zu diesem Projekt kam, wie es mit der Finanzierung aussieht, welche Unterstützung sie vom Mietshäuser Syndikat bekommen haben und welche Vor und Nachteile das gemeinschaftliche Zusammenleben mit sich bringt. Gestern hatten wir uns einen Film namens „das ist unser Haus“ zum Thema angeschaut. Wir hatten uns also alle schon einiges an Vorwissen erarbeitet und anschließend viele Fragen zu stellen.

Nach der Fragerunde haben wir eine Hausführung bekommen. Nachdem wir unsere Schuhe ausgezogen haben hat uns Michael seine Wohnung gezeigt die uns allen sehr gut gefallen hat. Anschließend sind wir auf die Terrasse gegangen und haben den schönen Ausblick genoßen. Nachdem wir uns bei Emma und Michael für die tolle Führung bedankt haben, mussten wir uns nach ca. 2 Stunden leider wieder auf den Weg zum Lidice Haus machen um rechtzeitig zum Mittagessen zu erscheinen.

Nach dem Mittagessen ging es weiter mit einem kreativen Workshop. Wir durften entweder individuell oder in Gruppen das „gute Leben“ kreativ darstellen. Dafür wurden uns verschiedene Materialien zur Verfügung gestellt. Wir durften Zeitschriften benutzen um daraus Bilder auszuschneiden und Collagen zu erstellen, sowie aufgesammelte Äste, Blätter und Steine die zum Basteln verwendet werden konnten.

Um ca. 16 Uhr war der Workshop zu Ende und wir hatten bis 18 Uhr Freizeit.
Anschließend sind wir zu Nanes Haus- WG aufgebrochen wo die Ghanaer schon auf uns gewartet haben, da sie für die gesamte Gruppe im Rahmen des kulturen Abends gekocht haben.

Als wir angekommen sind , wurde uns der Garten gezeigt und anschließend haben wir es uns im Wohnzimmer gemütlich gemacht bis das Essen fertig war und wir aufgerufen wurden.Es gab Jollof Reis, frittierte Kochbananen, Hühnchen und Salat.

Nachdem wir alle das köstliche Essen gegessen haben, hat der kulturelle Abend angefangen und die Ghanaer haben eine Ewe Namensgebung Zeremonie in traditionellen Gewändern nachgeahmt. Anschließend wurde noch ausgelassen getanzt, gescherzt und gelacht und wir haben den Abend ausklingen lassen bevor wir wieder zurück zum Lidice Haus aufbrechen mussten.

Clemence und Louise