Hair Problems

Dear Naa,

So sorry you had to spend hours to get your hair done. On top of that, you just could not sleep well because of the headache. Black girl hair problems are real. You know, after I had short hair for over a year, the wig became like an ex you never want to see again. Itis just an occasional business now. Why aren’t lots of ladies comfortable just walking around with the afro? I mean just wash your hair and go. I see ‘wash and go’ tutorials on YouTube and the products used is definitely not ‘wash and go’. I think every type of hair has its struggles.

I honestly thought our Caucasian sisters just wake up and move but nope, not that way. It all depends on your hair type. Can you believe some have to shampoo their hair everyday or every two days? I don’t know about you but that sounds like a lot of work to me. Looks like the hair struggle is everywhere. It is just sad that over the years, beauty is defined by having silky long hair and light skin. But thank God the narrative is gradually changing. We are all beautiful, whether your hair is kinky, straight, curly etc. No matter your skin colour, you are beautiful.

I am beginning to appreciate walking around in my natural hair more often. Because of the versatility of hairstyles that we do, some people find it hard to understand how the black hair works and always struggle to recognise us as soon as we change our hairstyle. This all happened at the seminar, when one lady complimented my hair and asked how did I get it to look that way. Mind you, I had braids. As soon as I told her that I attached extensions, she was amazed. She could not fathom how I had managed to add extra hair and it looked like mine so much. I just laughed and let it go.

  Photo: Braids.

What brought up the hair talk was this: Imagine you were clueless about the nature of the Black hair. You saw someone in pixie haircut the night before, you wake up the next morning and here is this person walking around with long hair. I am sure you will wonder about the secret to the overnight success of this hair growth. That is what happened when my colleague from Ghana decided to take off her pixie hair wig cap, wash her hair and appear in her long natural hair. This time it was the guys that were shocked. They were wondering how she pulled that off. So many questions. We just sat them down, gave a mini lecture and had to talk about protective styling as well.


Photo: Pixie Haircut Wig Cap

Photo: Natural Long Hair

It got to a time I got tired of explaining. One time, I appeared at a gathering in a top bun. One woman just exclaimed ‘oh you have cut your hair!’. I just smiled and said yes because I was not in the mood to give a lecture.

Here is another one: I love top buns because they are fast and easy to do before stepping out, so I go out in them often. One fine morning, I had used my shea butter and some water for the hair. And because I was in a hurry, I didn’t it mix it well so there were some white patches. I arrived and one woman asked what was in my hair. I told her it was shea butter and water. The next question was ‘Is that what keeps your hair up?’ LOL, this 4C black hair1 is magical my dear, it defies gravity.

 Photo: Top Bun

Well, it is quite expensive to get your hair done here. Therefore, get ready to spend or become your own hairstylist. So if you have plans of relocating, please go and be an apprentice for your local hairdresser for some time. It will come in handy, trust me.

African hair is beautiful. Its tight kinky curls, volume and colour are unique. We stand out and we have to embrace it. Probably I am saying this because my hair is at a good manageable length.

My dear friend, I have visited a salon here but that is another story for another letter. Enjoy your braids and sometimes slow service of our dear hairstylists. Take care and have a lovely week.

Lots of love,

Ems.

Lexicons

  1. 4C hair: it is the name used to describe the texture of a particular afro hair type. It is has extremely tight curls and coils.

Essenschroniken I

Liebe Kordei,

Hmm… ich weiß nicht, wie ich diesen Brief beginnen soll. Du weißt, wie sehr ich Essen liebe und wie gerne ich neue Dinge ausprobiere, aber, meine Schwester, ich weiß nicht, was passiert wäre, wenn ich bei einer Gastfamilie untergekommen wäre. Wahrscheinlich hätte ich etwas deutsche Küche kennengelernt, aber die Sachen, die ich bisher probiert habe …hmm.

Ich bin eine Frühstücksperson, also liebe ich das Brot. Diverse Geschmacksrichtungen und Sorten, und ich liebe Marmelade, Wurst und Speck. Frühstückstreffen sind mein Favorit, ganz egal welche Auswahl es gibt. Ich werde definitiv etwas bekommen, das ich mag. Das Einzige, was ich manchmal nicht wirklich mag, ist, wenn das Fleisch kalt und nicht gekocht ist. Also bleibe ich normalerweise bei Butter, Marmelade, Salat, Obst und Eiern.

Zum Mittagessen gibt es in der Regel eine warme Mahlzeit. Das erste Seminar war eine gute Gelegenheit für mich, um alles zu probieren. Ich mochte den Geschmack von manchem nicht, also habe ich auch gar nicht nach dem Namen gefragt. Das Essen, das mir am besten geschmeckt hat, war Kartoffelauflauf und Schnitzel. Ich habe nichts dagegen, das noch einmal zu essen. Ich liebe es auch, wie sie ihren Kartoffelsalat und die Barbecues zubereiten. Aber genug von dem Vortrag über die deutschen Gerichte, die ich liebe, sonst denkst du noch, dass hier alles rosig ist. Denn, mein liebes Mädchen, all diese Dinge haben keine Würze! Noch einmal stelle ich hier meine Frage: “Wer lebt so?“ Manchmal bin ich mir sicher, dass am Essen nicht einmal eine Prise Salz ist. Wie meine Tante Akpene sagen würde: „Gib viel schwarzen Pfeffer darauf und es wird dir gut gehen“. Also sind an den Tischen die Salz- und Pfefferstreuer meine Freunde.

Ich erzähle dir von einer Erfahrung, die ich kürzlich gemacht habe: Ich war in der Stadt und ich hatte großen Hunger. Ich sah einen Imbissstand und drinnen sah ich Brot und etwas, das aussah wie ein frittierter Fisch. Es war Fisch, der in Brotkrumen gebraten wurde. Ich wusste definitiv, dass mir der Geschmack zu fad sein würde. Worauf ich mental nicht vorbereitet war, war die Kälte. Und wenn ich kalt sage, meine ich kalt wie kaltes Wasser aus einem Kühlschrank. Ich war so enttäuscht und traurig. Ich meine, ich habe den Mangel an Gewürzen verziehen, aber kalt!! KALT!!! Ich war so frustriert, dass ich es in den nächsten Abfalleimer geworfen habe, bevor mir klar wurde, dass es falsch ist, Essen wegzuwerfen. Ich hätte es mit nach Hause nehmen und erhitzen können. Ich fand ein Café, trank Kaffee und ging dann nach Hause, um als Krönung Jollof-Reis und Hähnchenflügel zu essen.

Ein weiteres Essenserlebnis war ein Abendessen, zu dem ich ging, meine Schwester, und nichts schmeckte gut. Ich kam traurig nach Hause, es war spät und ich wollte nichts Schweres mehr essen, also machte ich mir nur ein paar Cornflakes und ging schlafen. Nicht einmal dem gegrillten Huhn konnten sie Würze geben. Ich bin drauf und dran, einen kleinen Behälter mit Shito1 mitzunehmen, wenn ich zu solchen Abendessen eingeladen werde. Aber das ist unhöflich. Mit Shito schmeckt alles gut.

Wenn ich also außer Haus essen will, esse ich bei den Türken. Sie sind die echten MVPs und Lebensretter hier draußen mit ihren leckeren und würzigen Speisen.

Meine liebe Freundin, bitte nimm‘ so viel Gewürze wie möglich zu dir, bevor du hierher kommst. Ich vermisse dich und kann es kaum erwarten, dich zu sehen.

Ewig deine

Emefa.

Lexica

  1. Jollof – Mahlzeit aus Reis, Tomaten, Wasser, Zwiebeln, Paprika und anderen Zutaten, die zusammen gekocht werden. Sehr beliebt in Westafrika
  2. Shito – würzige dunkle Pfeffersauce in Ghana und kann mit fast allem gegessen werden.
  3. MVP – Most Valuable Person – Sehr wertvolle Person

Food Chronicles I

Liebe Kordei,

Hmmmm…ei… I don’t even know how to start this one. You know how I love food and how I like trying new things, but my sister, I don’t know what would have happened if I stayed with a host family. Probably I would have learnt some German cuisine but the ones I have tasted so far…hmmm.

I am a breakfast person so I love the bread. Various tastes and varieties, I love jam, sausage and bacon. Breakfast meetings are my favourite, whatever the options are. I will definitely get something I like. The only thing is that I don’t really enjoy sometimes the way the meat is cold and not cooked. So I usually stick to butter, jam, salad, fruits and eggs.

For lunch, it is usually a hot meal. The first seminar was a good place for me to taste everything. I did not like the taste of some so I did not even ask for the name. The meal I enjoyed most was Kartoffelauflauf and Schnitzel. I don’t mind taking that again. I also love the way they make their potato salad and the barbecues. Enough of the lecture on the German meals I love before you think it is all rosy.

Baby girl of life, all these things have no spice. Once again, I ask my question: Who lives like this?Sometimes I am sure there is not even a pinch of salt. As my Auntie Akpene will say: ‘Pour lots of black pepper on it, you will be fine’. So at tables, the salt and pepper shakers are my friends.

Let me tell you about one experience I had. I was in town and I was so hungry. I saw a food stall, in there I saw bread and what looked like a fish fritter. It was fish fried in bread crumbs. I definitely knew that the taste will be bland to me.

What I was not mentally prepared for was the how cold it was. When I say cold, I mean cold like chilled water from a fridge. I was so disappointed and sad. I mean, I forgave the lack of spice but cold!! COLD!! I was so frustrated that I dumped it in the nearest bin before I realised it is wrong to throw away food. I could have carried it home and heat it. I just found a café, drank coffee then went home to eat some wild jollof1 and chicken wings for the win.

Another food experience was a dinner I went to, my sister, nothing tasted good. I came home sad, it was late so I did not want to eat anything heavy so I just make some cornflakes and slept. They could not even add spice to the grilled chicken. I am even tempted to carry a small container of shito2 when I am invited to such dinners. But that is rude. Shito just makes every thing taste alright.

So when I want to eat out, I eat with the Turkish. They are the real MVPs3 and life savers out here with their tasty and spicy foods.

My dear friend, please take in all the spice you can before you get here. I miss you and can’t wait to see you.

Yours ever,

Emefa.

Lexicons

  1. Jollof – meal of rice, tomatoes, water, onion, pepper and other ingredients cooked together. Quite popular in West Africa
  2. Shito – spicy dark pepper sauce in Ghana and can be eaten with almost everything.
  3. MVP – Most Valuable Person

HamBORGA

Liebe Kordei,

vielen Dank für die Antwort auf meinen Brief – es ist immer schön, von jemandem zu hören. Du hast erwähnt, dass du aufgehört hast, Kenkey zu essen, weil du auf Diät bist, iss nur immer gut, meine Schwester, you cannot come and kill yourself.

Da ich inzwischen bezweifle, dass mein Europatrip stattfinden wird, weil ich nur ein Jahr hierbleibe, ist das Beste, was ich tun kann, so viele Städte wie möglich zu besuchen. Also machte ich eine Reise nach Hamburg. Ich bin sicher, du hast davon gehört, vom ursprünglichen ghanaischen „Borga“- Zentrum. Und glaub mir, das ist keine Lüge.

Ich nahm einen Bus nach Hamburg, das sind anderthalb Stunden von Bremen. Die Fahrt war ruhig und ich genoss jeden einzelnen Abschnitt der Strecke. Anderthalb Stunden sind manchmal eine tägliche Arbeitswegstrecke in Accra, abhängig von der Entfernung von deinem Arbeitsplatz zu deinem Haus. So ist das Reisen ohne Schlaglöcher und Verkehr wie ein Spaziergang im Park. Meine Fahrten im Trotro haben mich darauf vorbereitet.

Zurück zur Beschreibung des „Borga“-Zentrums. Es ist eine große Stadt und das erste, was mir auffiel, war, wie geschäftig der Ort war und wie wunderschön die Architektur dort ist. In den drei Tagen, die ich jetzt dort verbracht habe, habe ich definitiv jemanden morgens, nachmittags und abends Twi sprechen hören. Gibt es hier eine ganze Mini-Ghana-Nation oder so?

Eine Sache, die ich wirklich verwirrend fand, waren die U-Bahnen. Wenn ich mich nicht mit einem Freund aus Hamburg getroffen hätte, hätte ich wahrscheinlich am Hauptbahnhof geschlafen. Du hättest mal deine verwirrte Freundin am Bahnhof sehen sollen. Aber wie immer liebe ich, wie schnell und effizient es war.

Es gab so viele Sehenswürdigkeiten in Hamburg und so viel zu unternehmen. Obwohl ich nicht alles schaffen konnte, war es wirklich toll – vom Besuch der Hafenstadt über den Elbtunnel bis hin zum Aufstieg auf den Kirchturm St. Michaelis. Es hat echt Spaß gemacht und wie immer habe ich mir gewünscht, du wärst dabei. Mir ist gerade aufgefallen, dass ich in Hamburg keinen Hamburger gegessen habe. Ich habe die Chance auf ein tolles Wortspiel verpasst! Ich muss das definitiv noch tun. Ja! Es muss unbedingt auf meine Liste.

Ich weiß, in meinem letzten Brief habe ich die Gastfreundschaft der Bremer gelobt und ich habe mich jetzt auch über Hamburg gefreut. Die Leute kamen zu mir, um mich zu fragen, ob ich an bestimmten Plätzen Hilfe bei der Orientierung brauche, was allerdings selten vorkam. Aber meine letzte Nacht in Hamburg hinterließ einen bitteren Nachgeschmack. Wir beschlossen, das Nachtleben von Hamburg zu besuchen. Nachdem wir dann eine Weile gelaufen sind und geredet hatten, hielten wir an einem coolen Club an, der quirlig und irgendwie nach unserer Szene aussah. Wir beschlossen, es zu versuchen. Der Türsteher tat das Übliche, er durchsuchte unsere Taschen und sagte, wir könnten reingehen. Und gerade als wir im Begriff waren einzutreten, tauchte ein weiterer Türsteher auf, von dem er behauptete, dass er sein Chef sei, und sagte, wir sollten gehen, und wir durften nicht hinein.

Als wir gerade gehen wollten, kam eine Gruppe von Weißen und er ließ sie herein. Eine weitere weiße Person trat hinzu und durfte auch hinein. Ich schaute in den Club und bemerkte, dass keine einzige schwarze Person sichtbar war. Wirklich!!!! Es ist 2019 möchte man laut schreien. Mein Freund aus Hamburg bat um eine Erklärung, aber der Rest von uns beruhigte ihn und beschloss, es dabei zu belassen. Wir gingen weiter zur nächsten Örtlichkeit, die sehr einladend war. Wir werden nicht zulassen, dass uns diese eine kurzsichtige Person unsere Nacht verdirbt.

Hoffentlich werde ich Dortmund besuchen und dir dann auch davon erzählen können. Ich werde die anderen Freiwilligen wiedertreffen! Ich weiß, dass ich dir nicht viel über das Einführungsseminar erzählt habe. Wie der Name schon sagt – es war eine Einführung. Die Fila wird definitiv nach meinem Besuch in Dortmund fließen.

Wie immer,

Emefa.

Lexika

  1. you cannot come and kill yourself – dies ist eine allgemeine Redewendung, wenn jemand müde oder erschöpft ist oder aufgeben will.
  2. Borga – Jargon für jemanden, der im Ausland lebt. Es kann als Verb und Substantiv verwendet werden. Ich schätze, es stammt vom deutschsprachigen Wort Bürger ab.
  3. Trotro – eins der öffentlichen Transportmittel in Ghana. Ein Kleinbus, der normalerweise überfüllt ist und wegen diverser Stopps eine Weile braucht, um dein Ziel zu erreichen.
  4. Fila – Jargon für Informationen, vor allem für Klatsch und Tratsch

HamBORGA

Hello Kordei,

Thank you for replying my letter, it is always nice to hear from someone. You mentioned you have stopped eating kenkey because you are on a diet, my sister, eat well cause you cannot come and kill yourself.

Well, since I doubt my eurotrip will come on, that is because I have just one year, the best I can do is visit as many cities as I can. So I took a trip to Hamburg. I am sure you have heard about it, the original Ghanaian ‘Borga’ hub. And believe me, this is not a lie.

I took a bus to Hamburg, that is an hour and half from Bremen. The ride was smooth and I enjoyed every bit. An hour and a half is sometimes a daily work commute in Accra depending on the distance from your workplace to your house. So travelling with no potholes and traffic is a walk in a park. My days of trotro have prepared me for this.

Back to describing the ‘borga’ hub. It is a big city, the first thing I noticed was how busy the place was and the architecture there is lovely. Now, for the three days I spent there, I definitely heard someone speak Twi in the morning, afternoon and evening. Is there a whole mini Ghana nation here or something?

One thing I really found confusing was the underground trains. If I had not met up with a friend from Hamburg, I would have probably slept at the main station. Come and see your confused friend at the station. But as usual, I love how fast and efficient it was.

There were so many places to see in Hamburg and so many things to do. I could not finish though, but it was really great, from visiting Hafen city, to Elbtunnel, climbing the St. Michaelis church tower. It was fun and as usual, I wished you were there. I just realized I did not eat a Hamburger in Hamburg. I missed the chance to pull off a great pun! I definitely have to do that. Yep! Adding it to the list.

I know in my last letter, I praised the hospitality of Bremers, I was happy about Hamburg too. People approached me to ask if I needed help with direction at certain points, which was rare. But my last night in Hamburg left a sore taste in my mouth. We decided to see the nightlife of Hamburg. Well, after walking and talking, we stopped at a cool club, looked lively and kind of our scene. We decided to give it a shot. The bouncer did the usual, searched our bags and said we could go, just when we were about to enter, another bouncer who he claimed was his boss emerged and said we should go and we were not allowed.

Just when we were about leaving, a group of white people came and he allowed them in, another white person stepped there and was allowed. I peered in the club and noticed there was not a single black person visible. Really!! It is 2019 for crying out loid. My friend from Hamburg tried to ask for an explanation and the rest of us calmed him down and decided to let it go. We moved on to the next place that was so welcoming. We will not let one myopic person spoil our night.

Hopefully, I will get to visit Dortmund and tell you about it too. I will meet the other volunteers again! I know I have not told you much about the introductory seminar. As the name implies, it was introductory. The fila will definitely flow after my visit to Dortmund.

                                                                                                          As always,

                                                                                                          Emefa.

Lexicons

  1. you cannot come and kill yourself – It is a general saying when people are tired or exhausted or they give up
  2. Borga – Jargon for someone who lives abroad. It can be used as a verb and a noun. I am guessing it originates from the German word Bürger which means citizen.
  3. Trotro – one of the public means of transport in Ghana. A small bus which is usually overcrowded and takes quite a while to get to your destination because of the various bus stops.
  4. Fila- jargon for information, mainly for gossip

Impressionen

Hallo Naa Kordei,

ich hoffe, du bist wohlauf, wenn dieser Brief dich erreicht. Es tut mir leid, dass ich nicht so oft kommunizieren konnte, wie ich dachte. Es gibt definitiv keine Entschuldigung für mein Schweigen.

Wie läuft es in Accra? Ich hoffe sehr gut. Ich bin sicher, du willst mehr über Deutschland wissen und wie es mich behandelt. Ich habe noch nicht alles von Deutschland gesehen aber das Wenige, was ich gesehen habe, hat gemischte Gefühle verursacht. Sie sind ziemlich schwer zu verarbeiten, einige davon sind glücklich, andere traurig, manche überraschend und kalt. Mein erster Eindruck war das Wetter: „Warum würden die Leute so leben wollen“ dachte ich mir, „es ist doch so kalt?“, aber dann wurde ich daran erinnert, dass mir die gleiche Frage gestellt werden könnte wegen meiner Herkunft. „Warum ist es so heiß?“

Tja, meine Liebe, von einem weiter „entwickelten Land“ zu hören und eines zu besuchen, sind zwei ganz verschiedene Dinge. Weißt du noch – wir haben die ganze Zeit von ihrer Pünktlichkeit und Effizienz gelesen und gehört, aber das Erleben ist eine ganz neue Sache, Kordei.

Manchmal wünsche ich mir, du wärst hier, damit wir diese Emotionen gemeinsam durchleben können. Ich wurde mit so viel Liebe empfangen, dass es anfangs ziemlich überraschend war. Die Deutschen haben nicht wirklich einen guten Ruf dafür, uns gegenüber gastfreundlich zu sein, aber die, die ich getroffen habe, waren fantastisch. Ich meine, sie begeistern mich ständig. Aber, lass es mich so ausdrücken: Ich lebe nur in einem kleinen Teil Bremens, und bisher war alles gut. Ich kann nicht für alle Deutschen sprechen, aber: Ein dickes Lob an die, die sich bemühen, höflich und freundlich zu sein.

Ich hoffe, ich kann dir bald mehr über meine Erfahrungen schreiben.

Mal sehen, wie mein Aufenthalt hier weitergeht…

Von deiner lieben Freundin

  Emefa

PS: Genieße immer jedes Stückchen Kenkey, das du schluckst, denn ich sehne mich hier nach nur einem winzigen Bissen.

Read here the post in English

Impressions

Hello Naa Kordei,

I hope this letter finds you well. I am sorry I have not been able to communicate as often as I thought I would. There is definitely no excuse for my absence.

How is Accra treating you? I hope very well. I am sure you want to know about Deutschland and how she is treating me. I have not met the whole of Germany but the little I have seen, I have mixed emotions about her. It is quite hard to process, some happy, others sad, surprising and cold. My first impression was the weather: Why would people live like this? I thought to myself. It is so cold, but then I was reminded that the same question could be asked about where I come from. Why is it so hot?

My darling, hearing about a „more developed country“ and visiting one are two different things. Come on, we have read and heard about their punctuality and efficiency all the time but experiencing it is a whole new thing, Kordei.

I sometimes wish you were here so we could go through these emotions together. I was welcomed with so much love; it was quite surprising at first. The Germans don’t really have a good reputation for being hospitable at our side, but those I have met have been awesome. I mean they blow my mind all the time. Well, let me rephrase, I live in only a small part of Bremen, and so far, it has been good. I cannot speak for all Germans but Kudos to those who go out of their way to be polite and kind.

I hope to write to you more about my experiences.

Let us see how my stay here continues…

                                                                                   From your dear friend,

                                                                                   Emefa

P.S.: Always appreciate every morsel of kenkey you swallow, cause I am here craving for just a tiny bit.

Lies hier den Beitrag auf Deutsch